06/06/2023

Conheça a incrível história da Russell Moccasin

A longa história de Russell sempre foi escrita nas margens do rio Fox em Berlin, Wisconsin. William Russell, que deu nome ao negócio, era um artesão de couro de segunda geração ao lado de seu irmão Frank e seu pai Charles. Quando surgiu a oportunidade de seu próprio empreendimento, Will comprou a Wright Shoe Company de Stillman Wright e usou seu equipamento para iniciar o W.C. Russell Mocassim Company em 1898.

Originalmente, as botas foram feitas para a crescente indústria madeireira de Wisconsin, mas logo os homens de atividades ao ar livre começaram a reconhecer os benefícios exclusivos da construção do mocassim para caça, pesca e caminhadas. Essa mudança serviria para concentrar os esforços de Russell em uma clientela que atendeu obedientemente por mais de um século. Um fato notável é que Saxton Pope e Arthur Young, os pais do arco e flecha moderno, já usavam Russells em 1915.

Em 1928, um dos caixeiros-viajantes de Russell, Bill Gustin, comprou a empresa após o falecimento de William. Gustin, um competitivo atirador de armadilhas e skeet, caçador e pescador, previu as crescentes demandas dos esportistas. No início dos anos 1930, ele lançou o agora famoso Russell Bird Shooter, além de uma linha de oxfords, mocassins e sapatos casuais.

O legado de Russell seria administrado pelo genro de Gustin, Lefty Fabricius, começando no início dos anos 1980, quando Bill se aposentou aos 92 anos. Lefty administraria a empresa por muitas décadas e, eventualmente, ao lado de sua filha, Suzie Fabricius. Em 2022, Lefty, Suzie e sua família venderam a empresa para Joe Julian, Luke Kolbie e o antigo gerente de produção de Russell, Joe Gonyo.

Embora possamos dizer muito sobre onde e como os Russells abriram caminho na história, preferimos direcioná-lo para os inúmeros artigos que foram escritos por escritores e historiadores. Citações desses artigos e links são fornecidos abaixo:

“Desde a fundação da W. C. Russell Moccasin em 1898 (embora suas raízes possam ser rastreadas até 1850), a empresa calçou os poderosos, os influentes e os famosos – presidentes, reis, membros da realeza de Hollywood, líderes militares, capitães da indústria. Por partes de três séculos, os homens que caminham pela terra como gigantes vêm a Russell em busca das botas - também sapatos, chinelos e, sim, mocassins - nos quais deixaram suas pegadas. Quando Charles Lindbergh emergiu do Spirit of St. Louis após seu histórico voo transatlântico, as primeiras coisas a tocar a pista em Paris foram as solas de seus mocassins Russell. Quando Eduardo, Príncipe de Gales (mais tarde Rei Eduardo VIII, ele da infâmia da abdicação) fez um safári com Denys Finch-Hatton (amante de Karen Blixen e Beryl Markham), Russell o manteve na caçada.” - Revista Covey Rise

“Shaffer era um veterano da Segunda Guerra Mundial que, em 1948, se tornou a primeira pessoa a percorrer toda a Trilha dos Apalaches. Ele era tão exigente quanto ao equipamento que abandonou sua própria barraca pesada, dormindo em um poncho por meses. Ele estava particularmente apaixonado por suas botas “Birdshooter” da Russell Moccasin Company, que o levaram da Geórgia ao Maine. (Em contraste, os caminhantes modernos podem mastigar dois ou três pares de engenhocas Gortex modernas.) Ele parava frequentemente para costurar, engraxar e remendar seus calçados, e duas vezes teve as solas substituídas em lojas ao longo da rota. - Museu Smithsoniano

“Quem gosta de atividades ao ar livre entende que W.C. Russell Moccasin significa artesanato, legado e qualidade. Quando você tem um par de botas em sua posse, você se sente como se tivesse um pedaço da história. Luminares como o presidente George H.W. Bush, o presidente Dwight D. Eisenhower, o general Norman Schwarzkopf, o rei do Nepal, Harrison Ford e Robert Redford são clientes”. - Heather Elder Notes do diário de um representante.

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